El 40% de nuevos casos de epilepsia que se detectan ocurren en menores de 15 años.

La mayoría de los casos de epilepsia infantil tienen buena evolución y obedecen bien al tratamiento.

¿Qué ocasiona las crisis epilépticas en niños?

En 7 de cada 10 casos de epilepsia infantil no se pueden identificar las causas de la epilepsia infantil, ya que son muchos los factores que pueden provocar crisis epilépticas en niños. Entre otros factores, encontramos:

  • Problemas del desarrollo cerebral en el embarazo.
  • Falta de oxígeno durante o después del parto.
  • Traumatismos craneoencefálicos.
  • Tumores cerebrales (poco habituales en niños pequeños).
  • Una convulsión febril muy prolongada.
  • Encefalitis o meningitis.
  • Epilepsias en los familiares.
Algunos niños pequeños pueden padecer convulsiones a causa de fiebre alta. Estas convulsiones se producen en niños de 1 a 4 años de edad y, habitualmente, solo hay que tratar esas convulsiones ya que, una vez que baja la fiebre, éstas terminan.

¿Cuáles son los tipos principales tipos de crisis epilépticas?

Hay dos tipos principales de crisis:

  • Crisis epilépticas focales.
    • Comienzan en una parte del cerebro.
    • Se manifiestan con distintos tipos de crisis, en relación con la región cerebral donde se localiza el foco epiléptico.
    • Pueden acompañarse o no de pérdida del conocimiento.
    • La mitad de las crisis de la infancia son de estas características.
  • Crisis epilépticas generalizadas.
    • Empiezan simultáneamente en todo el cerebro.
    • Conllevan pérdida del conocimiento.
    • Se manifiestan con diversos tipos de crisis.

Crisis epilépticas focales o parciales

Tipo de crisis Qué sucede
Crisis epiléptica focal elemental Cambio de postura, vista, audición, memoria o sensación, sin pérdida del conocimiento
Crisis epiléptica focal compleja Pérdida del conocimiento, y movimientos convulsivos rítmicos

Crisis epilépticas generalizadas

Tipo de crisis Qué sucede
Crisis de ausencias Pérdida del conocimiento unos segundos, con detención de la actividad y mirada fija
Crisis mioclónica Sacudidas de uno o varios grupos de músculos
Crisis tónica Hipertonía o rigidez de todo el cuerpo
Crisis atónica Hipotonía muscular generalizada y caída al suelo
Crisis tónico-clónica Pérdida del conocimiento seguida de rigidez, caída al suelo y sacudidas rítmicas de manos y de piernas
Espasmos Flexión o extensión brusca del tronco y de las extremidades durante un segundo, repetidamente

¿Qué son los síndromes epilépticos?

Algunos niños padecen crisis epilépticas que siguen siempre los mismos patrones. 

  • Empiezan a padecer crisis epilépticas a la misma edad.
  • Tienen el mismo tipo de crisis epilépticas que otros niños.
  • Reaccionan a los fármacos de la misma manera.

Los niños cuyas crisis siguen los mismos patrones posiblemente padecen un síndrome epiléptico común a todos ellos.

En los siguientes cuadros tiene información sobre los síndromes epilépticos, no obstante, si se cree que el niño puede tener alguno de ellos, es esencial consultar con su médico.

Tipo de Síndrome Qué sucede
Espasmos Infantiles (Síndrome de West) Se presenta durante el primer año de vida, en lactantes. Son crisis en flexión o extensión del tronco y de la cabeza y brazos durante 1 segundo, agrupándose en salvas.

 

Debido al problema cerebral que induce estos espasmos, el niño suele padecer retraso psicomotor.

Síndrome de Lennox-Gastaut Se manifiesta con diversos tipos de crisis:

 

  • episodios de mirada fija (ausencias atípicas).
  • episodios de rigidez generalizada (crisis tónicas).
  • crisis de pérdida del tono muscular y caída (crisis acinéticas).
  • crisis tonico-clónicas focales o generalizadas.

Estas crisis suelen comenzar entre el año y los 3 años de edad, son muy frecuentes cada día y con resistencia a los medicamentos. Casi todos tienen retraso mental, debido a la enfermedad cerebral que produce también la epilepsia.

Ausencias Infantiles Las crisis son muy frecuentes, muchas veces al día, con pérdida del conocimiento y mirada fija e inexpresiva durante unos segundos.

 

Este síndrome epiléptico lo padecen 2-4% de los niños con epilepsia entre los 3 y los 10 años de edad, y es uno de los síndromes más benignos.

Epilepsia parcial benigna con puntas centrotemporales (Epilepsia Rolándica) Las crisis se producen preferentemente durante el sueño, son crisis elementales que suelen afectar a la musculatura de la cara y que inducen babeo y dificultad para hablar durante unos segundos.

 

Es la epilepsia más frecuente durante la infancia, afecta al 30% de niños con epilepsia, entre los 5 y los 13 años de edad. No suele requerir de tratamiento medicamentoso y desaparece espontáneamente en la pubertad.

Epilepsia Mioclonica Juvenil Este síndrome epiléptico se padece en la adolescencia, pudiendo ser una crisis convulsiva el primer síntoma, pero es obligado que padezcan mioclonías más evidentes al despertar, en las manos- y es frecuente que tengan ausencias epilépticas.

 

Los desencadenantes habituales son la privación del sueño y la fotoestimulación. Generalmente se controlan muy fácilmente con fármacos, pero pueden necesitar prolongar el tratamiento durante muchos años.