Hable con su médico si ha previsto quedarse embarazada. El embarazo en mujeres epilépticas plantea problemas específicos y necesita ser planificado para ajustar la medicación.

El objetivo será controlar las crisis durante el embarazo y exponer al bebé a los menores riesgos posibles. Si usted planea quedarse embarazada y actualmente sus crisis están controladas, su médico podría intentar simplificar con antelación su medicación antiepiléptica, o incluso suspenderla.

Si usted necesita tomar fármacos durante el embarazo, su médico intentará que tome un solo fármaco, a la menor dosis posible.

Es fundamental que no deje de tomar sus medicamentos ni cambie la dosis por su cuenta, sin hablar primero por su médico.

¿Serán las crisis más frecuentes durante el embarazo?

La mayoría de mujeres tienen la misma frecuencia de crisis durante el embarazo, pero algunas (alrededor del 33%) pueden tener más. Por eso son importantes las visitas frecuentes a su médico, que puede realizarle análisis para ver el nivel de sus fármacos en sangre y reajustar la medicación si es necesario.

¿Puede el bebé tener algún defecto de nacimiento por el hecho de que su madre haya tomado fármacos antiepilépticos durante el embarazo?

Cualquier mujer, a pesar de estar sana y no tomar ninguna medicación, tiene una probabilidad entre un 2-3% de tener un hijo con un defecto de nacimiento. En las mujeres que padecen epilepsia, esta probabilidad es algo más alta. Los defectos de nacimiento pueden ser de dos tipos: graves, que pueden suponer problemas a largo plazo para el niño (y que pueden necesitar tratamiento después del nacimiento) y menos graves (pequeñas alteraciones en la cara, en las manos o en los pies).

El riesgo de aparición de estas malformaciones aumenta cuanto mayores son el número de fármacos antiepilépticos y la dosis de los mismos. Existen fármacos con mayor riesgo de producirlas. Su médico le puede informar sobre el riesgo asociado a los fármacos concretos que usted toma.

Muchas malformaciones graves se pueden detectar con una ecografía de alta resolución realizada entre la semana 18 y 20 del embarazo. Un test de sangre denominado triple screening también puede ayudar en el diagnóstico de algunas de estas malformaciones. Debería comentar con su ginecólogo que toma fármacos antiepilépticos, para que le realice estas pruebas.

¿Se debe tomar algún suplemento vitamínico?

Su médico le recetará un suplemento con ácido fólico, ya que se piensa que puede ayudar a prevenir algunas malformaciones. Es importante que empiece a tomar el ácido fólico unas semanas antes de la concepción. Después debe continuar tomándolo durante el primer trimestre del embarazo.

Algunos fármacos antiepilépticos pueden aumentar la posibilidad de sangrado en las madres y en los bebés recién nacidos. Si toma alguno de estos fármacos, su médico le recetará un suplemento de vitamina K durante las semanas previas al parto. También se le debe dar vitamina K al recién nacido.

¿Qué otras cosas se pueden hacer para tener un buen embarazo y un bebé sano?

Tener una buena dieta, realizar ejercicio, dejar de fumar (preferiblemente antes de quedarse embarazada), evitar las drogas, el alcohol y también bebidas que contengan cafeína (café, té, bebidas de cola, etc).

¿Será el parto normal?

Se recomienda a las mujeres epilépticas que tengan a sus hijos en el hospital. Es importante que la madre siga tomando la medicación antiepiléptica, a la misma hora de siempre. Se puede poner anestesia epidural, pero hay que informar al anestesista de que la paciente tiene epilepsia y de la medicación que toma.

El riesgo de tener una crisis durante el parto es bajo, y si ocurre el equipo médico se ocupará de la seguridad de la madre y del niño. Si las crisis son muy frecuentes y el médico lo considera adecuado, se puede tomar alguna medicación adicional antes el parto.

¿Qué deben hacer las mujeres con epilepsia que se quedan embarazadas de forma imprevista?

Ante todo, deben seguir tomando su medicación para la epilepsia, ya que si dejan de tomarla pueden tener crisis que resulten más dañinas para la madre y el bebé que los propios fármacos. Deben acudir lo antes que puedan a su médico y empezar a tomar ácido fólico.

¿Pueden las mujeres con epilepsia dar el pecho a sus hijos?

Debe consultar este tema con su médico. La mayoría de los fármacos antiepilépticos pasan a la leche materna, aunque en poca cantidad, por lo que en general se permite dar el pecho. No obstante, la madre debería vigilar al bebé y hablar con el médico si nota al bebé muy somnoliento. También hay que advertir a la madre que el hecho de no dormir bien por la noche puede hacer que ella tenga alguna crisis. En ese caso, se puede dar biberón por la noche.

¿Puede heredar mi hijo la epilepsia?

La epilepsia como tal sólo se hereda en muy pocos casos. Lo que puede se puede transmitir de generación a generación es una mayor predisposición a tener crisis que otras personas sin familiares con epilepsia. La probabilidad de que la descendencia no tenga epilepsia es del 80-90%.