Diagnóstico y tratamiento de la epilepsia

El primer paso para vivir con la epilepsia es ir al médico y comenzar un plan de tratamiento. Antes de determinar un tratamiento, hay que identificar cuáles son los factores que hayan podido producirla y el tipo de crisis.

Para que una persona sea diagnosticada de epilepsia debe haber padecido al menos dos crisis no provocadas.

En la actualidad los tratamientos para las crisis epilépticas son muy eficaces. En algunos casos se pueden eliminar las causas y en la mayoría se pueden controlar las crisis. En casi todos los casos se puede mejorar la calidad de vida de las personas que padecen epilepsia.

Los tratamientos de las crisis epilépticas incluyen:

  • Medicamentos.
  • Cirugía.
  • Dieta cetógena.
  • Estimulación del nervio vago.

Es fundamental que un neurólogo trate la enfermedad y aconseje sobre el mejor procedimiento a seguir según cada caso.

Tratamiento Farmacológico

Constituye el tratamiento básico de todos los pacientes con epilepsia y engloba los llamados fármacos antiepilépticos (FAE). Estos fármacos persiguen eliminar la aparición de crisis con los mínimos efectos secundarios posibles. Están diseñados para restaurar el equilibrio químico de las neuronas y tomados con regularidad pueden reducir, controlar o incluso eliminar las crisis epilépticas. Los fármacos logran control de crisis en aproximadamente entre el 70 y el 80% de las personas.

Normalmente el tratamiento se inicia con medicamentos para detener las crisis epilépticas. Los medicamentos para las crisis son los antiepilépticos, son el tratamiento más común para las crisis. Han sido una forma eficaz de tratamiento durante muchos años.

Aunque es posible que los medicamentos no curen las crisis epilépticas, si se toman con regularidad pueden ayudar a controlarlas, reduciendo o eliminando las crisis. Los medicamentos antiepilépticos pueden controlar las crisis, al menos temporalmente, en aproximadamente entre un 70 y el 80%.

¿Qué debe saber sobre los medicamentos para las crisis epilépticas?

Éstas son algunas de las cosas que debe saber sobre los medicamentos para las crisis epilépticas:

  • Es muy importante tomar los medicamentos a su hora.
  • Puede que le hagan análisis de sangre y orina para asegurarse que la dosis del medicamento es correcta. Esto se hace también para comprobar que los medicamento son le están produciendo ningún daño.

No todos los medicamentos funcionan igual en todas las personas. La mayoría de las personas no tienen efectos secundarios graves con los FAE. Muchas personas experimentan efectos secundarios leves o que desaparecen pocos días después de empezar a tomar el tratamiento. Hay distintas medicinas para los diversos tipos de crisis epilépticas.

Es posible que el médico le diga que vaya dejando de tomar la medicación si no tiene crisis durante varios años. No debe dejar de tomar la medicación ni cambiar de dosis sin hablar primero con su médico.

Lo que usted debe saber cuando toma cualquier medicación

Use esta lista cuando reciba un nuevo medicamento. Haga lo que le pide cada pregunta. Luego marque la casilla contigua.

  • ¿Le informó a su médico y farmacéutico de todos los medicamentos que toma?
    • De venta con receta.
    • De venta libre (sin receta).
    • Vitaminas o suplementos de herboristería.
  • ¿Le contó a su médico su historia clínica completa?
  • ¿ Le mencionó las alergias que usted pueda padecer?
  • ¿Entendió cuánta medicación debe tomar y cuándo?
  • ¿Puede usted seguir las indicaciones del médico.
  • ¿Preguntó a su médico qué hacer en caso de que se salte una dosis de medicación?
  • ¿Habló con el médico acerca de los efectos secundarios y otros problemas que la medicación pueda provocar?

Lista de comprobación

¿Pidió a su médico que le indique cómo tomar la medicación? Por ejemplo, ¿debe tomarlo con o sin alimentos?

Preguntó a su médico si debe evitar ciertos alimentos mientras dure el tratamiento? Dichos alimentos pueden incluir:

  • Pomelo u otras frutas cítricas.
  • Alcohol ( como cerveza o wisky).
  • Algunas infusiones o suplementos de herboristería.

¿Pidió a su farmacéutico que le explicara cómo conservar la medicación? (por ejemplo guardarlo en el frigorífico o resguardado de la luz)

No deje de tomar su medicación ni cambie de dosis sin hablar con su médico.

Cirugía

Algunos pacientes no logran remitir sus crisis epilépticas a través de tratamientos farmacológicos por lo que los neurólogos deciden recurrir a las intervenciones quirúrgicas. Después de probar varios antiepilépticos es posible que el médico le recomiende una operación. Con la cirugía se pretende encontrar y eliminar la zona del cerebro donde se originan las crisis causando el menor daño cerebral posible.

Puede que precise una operación por otras razones. También es posible que se le opere para eliminar algo que está causando las crisis, por ejemplo un tumor cerebral.

Habitualmente solo se opera una epilepsia cuando:

  • Se han probado varios antiepilépticos en dosis correctas.
  • Las crisis son focales y se originan en una parte del cerebro que se puede localizar y extirpar.
  • La parte de cerebro que provoca las crisis no controla funciones importantes como la memoria, el lenguaje o la vista.
  • La epilepsia se manifiesta como crisis graves, a menudo con caída, que pueden provocar más lesiones cerebrales.

Intervenciones quirúrgicas en epilepsia

Tipo Qué se hace Resultado
Lobectomía o lesionectomía Se extirpa un pequeño fragmento de cerebro que es el causante de las crisis Eliminan las crisis en 7 de cada 10 pacientes en los que la zona cerebral que origina las crisis puede ser extirpada. Normalmente es necesario seguir tomando medicación, al menos durante unos años
Sección del cuerpo calloso (callosostomía) Se corta la unión que conecta las dos hemisferios cerebrales. Se suele realizar en niños en los que las crisis comienzan en una mitad del cerebro y se extienden a la otra.Se realiza en el caso de crisis epilépticas tónica, atónicas o mioclónicas que provocan caídas Puede eliminar los ataques de caída u otros ataques generalizados, pero puede aumentar el número de crisis focales o parciales.Normalmente es necesario seguir tomando medicación, al menos durante unos años

Dieta cetógena

La finalidad de esta dieta es tomar alimentos que puedan ayudar a controlar las crisis. Se suele utilizar en algunos casos complicados durante la infancia y consiste en un plan de comidas que provoca un cambio químico en el cuerpo. La alimentación se basa en un alto nivel de grasas (aceites, mantequillas, mayonesa…) escasas proteínas (huevo, pescado, carne…) y prácticamente nada de hidratos de carbono (pasta, pan, dulces…)

La finalidad de esta dieta no es controlar el peso sino suministrar alimentos que pueden ayudar a controlar las crisis.

Consiste en un plan de alimentación que provoca un cambio químico en el cuerpo. Este cambio puede ayudar a reducir los ataques epilépticos en los niños.

En la dieta cetógena se incluyen alimentos que son:

  • Muy ricos en grasa, como por ejemplo queso.
  • Muy bajos en carbohidratos, lo que significa comer muy poca cantidad de alimentos como pan o pasta.
  • Muy bajos en proteínas, por lo que se debe comer mínimas cantidades de carnes o pescados.
  • Más bajos en calorías.

La dieta cetógena se utiliza generalmente en niños, cuando ya se han probado medicamentos sin beneficio.

Controla o reduce las crisis en 2 de cada 3 niños.

La dieta debe cumplirse rigurosamente, tiene que ser hecha por un dietista y el paciente controlado periódicamente por su médico.

Estimulación del nervio vago (ENV)

Este tipo de tratamiento se emplea para en casos de crisis focales que no se pueden controlar con medicación y donde no existe ninguna lesión cerebral evidenciable.

Consiste en el envío de información al cerebro a través de leves pulsaciones eléctricas emitidas de forma regular.Normalmente el paciente debe continuar tomando su medicación. Se puede tratar en personas mayores de 12 años.

El estimulador del nervio vago:

  • Se coloca mediante una operación.
  • El electrodo que estimula el nervio se coloca bajo la piel del cuello y el generador reimpulsos eléctricos debajo de la piel de la región pectoral izquierda. El cable que une el generador con el electrodo del cuello va por un túnel debajo de la piel.
  • El ENV ayuda a reducir el número de crisis entre un 20 y 40%, aproximadamente.

¿Qué otras cosas puede hacer para ayudar a controlar las crisis?

Algunas de las cosas que usted puede hacer para ayudar a controlar sus crisis son:

  • Tomar la medicación según las indicaciones de su médico.
  • Dormir lo suficiente y mantener un horario regular de sueño.
  • Evite consumir alcohol.
  • No debe consumir drogas como marihuana, cocaína o hachís.
  • Intente reducir el nivel de estrés en su vida.
  • Intente llevar una alimentación adecuada y realizar ejercicio físico.

¿Cómo puede manejar sus sentimientos sobre las crisis?

Padecer epilepsia puede afectar a sus sentimientos. Algunas preguntas que se plantean sobre los aspectos emocionales de las epilepsias son:

  • ¿Se siente triste o deprimido?
  • ¿Se siente mal consigo mismo?
  • ¿Se siente a veces triste, enfadado o asustado sin ningún motivo?
  • ¿Ha tenido alguna vez una crisis epiléptica cuando se encontraba estresado?

Si la respuesta a alguna de estas preguntas es positiva, puede necesitar ayuda. Algunas de las cosas que puede hacer son:

  • Decirle a su médico cómo se siente. Es posible que necesite un cambio de medicación.
  • Haga algo para reducir su nivel de estrés, como aprender técnicas de relajación.
  • Aprender formas de mejorar la memoria, como hacer listas de las cosas que debe hacer cada día.
  • Obtenga ayuda de servicios de apoyo, asistencia social siempre que lo necesite.