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¿Existen las epilepsias nocturnas?

El sueño es una parte fundamental para el funcionamiento de nuestro organismo. Para los niños, una buena higiene del sueño es esencial para el correcto desarrollo neurológico y corporal.

epilepsias nocturnas

El sueño es una parte fundamental para el funcionamiento de nuestro organismo. Para los niños, una buena higiene del sueño es esencial para el correcto desarrollo neurológico y corporal. En este contexto, existe una relación directa entre epilepsia y sueño ya que a las persona que la padecen se les altera el sueño y el sueño puede facilitar la aparición de crisis epilépticas.

Y es que la epilepsia produce una fragmentación del sueño alterando sus fases y reduciendo los beneficios que aporta un buen sueño reparador. De hecho, el 70 por ciento de las personas que padecen esta condición neurológica presentan somnolencia diurna y un 40 por ciento insomnio nocturno, según los datos del doctor Vicenç Pascual, especialista en Neurofisiología Clínica del Hospital Universitari Joan XXIII de Tarragona y profesor en la Universidad Rovira i Virgili.

Existen varias epilepsias que presentan sus crisis sólo o con más frecuencia por la noche. Se conocen como epilepsias nocturnas y suelen afectar más a los niños y adolescentes.

Tipos de epilepsias nocturnas

Las más importantes son aquellas que se originan en el lóbulo frontal del cerebro entre las que destacan:

  • Epilepsia autosómica frontal nocturna. Es el primer síndrome epiléptico focal que se ha asociado a una mutación genética. Se caracteriza por episodios nocturnos de corta duración, aunque a veces se dan varias crisis en una noche. En este tipo predominan los movimientos bruscos en el tronco y en las extremidades superiores
  • Epilepsia rolándica. Se estima que el 75 por ciento de las crisis aparecen durante el sueño. Se caracteriza por crisis parciales motoras que suelen afectar a la zona de la boca, aunque también pueden ser generalizadas de entrada. Los sonidos guturales, borborigmos –sonidos abdominales provocados por el movimiento de los intestinos – o el levantamiento del paciente son típicos de este tipo de epilepsia.
  • Epilepsia mioclónica juvenil. Las epilepsias mioclónicas son un grupo de síndromes epilépticos que evolucionan exclusiva o preferentemente con crisis mioclónicas con sacudidas musculares súbitas, involuntarias y de corta duración. Suelen producirse mientras el paciente se despierta.
  • El Síndrome de Lennox-Gastaut. Es una variante de epilepsia infantil de difícil manejo. Se caracteriza por convulsiones intratables y muy frecuentes, un electroencefalograma característico y a menudo se acompaña de discapacidad intelectual y problemas conductuales. Supone entre el 5 y el 10 por ciento de los desórdenes convulsivos de la infancia, iniciándose con frecuencia entre los 3 y 5 años de edad. Entre el 70 y 90 por ciento de las personas con este síndrome suelen tener crisis tónicas durante el sueño.
  • Y el Síndrome de Landau-Kleffner. También llamada afasia infantil adquirida es un raro síndrome neurológico infantil caracterizado por un desarrollo repentino o gradual de la afasia –incapacidad para entender o hablar–. Se suele producir en niños entre 5 y 7 años y, mientras que aunque algunos pacientes solo tienen crisis electrográficas, algunos solamente tienen crisis mientras duermen.